Home » Cognac Informatie, Featured, Headline

Met stof bedekte passie

4 Comments

Hij opent de deur en ik volg hem naar een koele, flauw verlichte kamer met oude balken en rode tegels.

Rijen en rijen stoffige flessen cognac, armagnac, port, chartreuse en andere dranken staan trots naast elkaar op de vele planken als een leger van oude vrienden, hun hoofden bedekt in wit stof alsof ze net uit een sneeuwstorm komen. Ik voel dat we op een bijzondere plaats zijn.

 

Elixir van de goden
“Dit is ‘s werelds grootste privécollectie van oude dranken, waaronder’ s werelds oudste cognac uit 1760”, zegt de verzamelaar trots. “De meest beroemde? Dat is er één uit 1789 – het jaar dat de Franse Revolutie begon “, glundert hij.
Cognac is een middeleeuwse stad en de naam van de beroemde wijnstreek waar dit ‘elixer van de goden’ van de zelfde naam sinds de 17e eeuw wordt gemaakt.
Alle cognac mag ‘brandy’ worden genoemd, maar niet alle brandy is cognac. Het moet komen uit een door de wet aangewezen gebied in Frankrijk – de Charente streek in de buurt van Bordeaux – die is opgedeeld in zes ‘crus’ – en moet worden gemaakt volgens strikte, wettelijke richtlijnen, zodat het 300-jaar oude productieproces ongewijzigd blijft. Dat betekent dat het twee keer moet worden gedistilleerd in koperen “pot stills”, waarvan het ontwerp en de afmetingen ook wettelijk zijn geregeld.

De resulterende eau-de-vie, een Franse uitdrukking die letterlijk ‘water van het leven’ betekent, is een kleurloze drank met ongeveer 70 procent of meer alcohol. Vervolgens moet dit ten minste twee jaar rijpen in vaten gemaakt van eiken uit de bossen van de Limousin of Tronçais voordat het cognac kan worden genoemd. Het eindproduct is meestal verdund tot 40 procent alcohol met zuiver en gedestilleerd water.

De leeftijd van de cognac wordt berekend als dat van de jongste eau-de-vie gebruikt in de mix, die meestal uit verschillende leeftijden is samengesteld. Dit mengen, of de ‘marriage’ van verschillende eaux-de-vie is belangrijk om de complexiteit van de smaken te mengen tot een eau-de-vie met de kenmerken van van een specifieken distilleerderij of wijngaard. Elk cognac huis heeft een meester proever, een ‘maître de chai’ die verantwoordelijk is voor het creëren van deze delicate mix.

 
Passie
De verzamelaar wijst naar een enorme fles onder het stof. “Dat is er één uit 1795. Het leger van Napoleon nam 20 tot 30 van deze flessen met hen op campagne voor hun officieren. Het is iets tussen 100 en 150 duizend euro waard.” Ik probeer het, maar ben niet in staat om de waarde van wat ik zie op deze planken in te schatten, maar ik ben te beschaamd om te vragen hoeveel waarde er totaal in deze kamer is.

Ik heb het gevoel dat – voor de verzamelaar – dit niets te maken heeft met geld. “Het gaat over passie”, zegt hij, alsof hij mijn gedachten leest, “en hebzucht, misschien, maar passie klinkt zo veel beter, nietwaar?” Als ik hem vraag wat zijn collectie voor hem betekent, glimlacht hij dromerig. “Kijk eens naar die ene.”

Hij wijst op een – voor mij – onopvallende fles. “Het is van 1789, wat betekent dat het begonnen met het verzamelen van stof in de jaren dat de Franse Revolutie begon, het jaar van de bestorming van de Bastille! Het is verbazingwekkend dat je iets kunt drinken dat er zo vies en oud uitziet, afkomstig uit zo’n turbulent jaar, iets dat meer dan 200 jaar oud is maar nog steeds zo goed smaakt. Ik hou van die tegenstelling.

Je weet dat je nooit iets zo oud kunt drinken. Deze fles heeft gestaan in twintig of dertig kelders. Wie was de vorige eigenaar? De mensen die de druiven plukte zijn 270 jaar geleden geboren. Wie waren zij? Smaak verandert. Niet alleen tijdens het leven, ook door de eeuwen heen. De smaak van cognac echter, en zijn waardering, zijn nooit veranderd en zelfs na 220 jaar is het nog steeds een delicatesse.

Er is niets anders in de wereld wat nog zo oud is, dat je dit nog steeds kunt eten of drinken en exact hetzelfde smaakt als toen. Dat is wat het zo uniek maakt.” Feit is: Cognac zou nooit zo beroemd geworden zijn als iedereen niet in volledige overeenstemming was over de consistente uitstekende kwaliteit.
“Wist je dat cognac een Nederlandse uitvinding is?” vraagt hij me. “De Fransen vinden het misschien niet leuk, maar het is wel zo.” In de 17e eeuw kochten Nederlandse schepen witte wijn in de Franse regio Charente, maar vond het moeilijk te conserveren. Ze verbrandden de wijn om de omvang te beperken, wat de oorsprong was van het produceren van ‘brandewijn’, of letterlijk ‘verbrande wijn’. Er werd ook opgemerkt dat dit brandewijn, die van oudsher in vaten werd bewaard, verbeterde met de leeftijd en ook nog kon worden gedronken zonder aan te lengen met water. Aan het einde van de 17de eeuw ontwikkelde de bewoners van Charente de tweede distillatie. Cognac was geboren.

 

Het begin
Ik weet dat er heel wat verzamelaars zijn, maar ik zie niet in hoe je begint met het verzamelen van flessen drank. “Mijn vader en grootvader, iedereen in de familie dronk cognac”, mijmert hij. “Als je sigaren rookte, dronk je cognac. Mijn grootvader had honderden flessen in zijn kelder, die hij had gekregen van zijn vader.

Hij gaf ze aan mijn vader en mijn vader gaf ze aan mij, dus dit is iets waar ik mee opgegroeid ben. Verzamelen werd 30 à 40 jaar geleden uiteindelijk een echte passie. Het begint met familie en vrienden die weten dat je geïnteresseerd bent. Ze hebben zelf een aantal flessen, of kennen iemand die dat heeft. Nou ja, 9 van de 10 keer is het misschien niet iets interessants, maar eens in de zoveel tijd gaven ze me iets speciaals. Toen begon ik naar veilingen over de hele wereld te gaan.” Hoe is het mogelijk dat er nog zo veel oude flessen zijn? “Mensen sterven, hun kinderen komen en ruimen het huis uit, maar de kelder wordt vergeten.

Uiteindelijk, na honderd jaar, wordt het opgeruimd, maar niemand weet wat te doen met de flessen. Soms geven ze het aan  een oom die ze in zijn kelder zet, of ze gaan naar een veilinghuis. Dat is hoe Sotheby’s en Christie’s werden betrokken bij de handel met oude dranken in de jaren veertig en vijftig. Daar werden ze gekocht door liefhebbers van oude dranken, maar ook door restauranthouders. Ik kocht flessen voor mijn verzameling, maar mijn concurrenten deden dit voor zakelijke doeleinden. Dus als ik 100 flessen had gekocht, kon ik er 95 verkopen en was ik helemaal gelukkig met de vijf die ik kon houden voor mezelf.”

 
Emotie
“Je drinkt cognac niet”, zegt hij. “Je nipt ervan. Van een fles kun je 20 tot 25 glazen schenken. Een glas bestaat uit 20 kleine slokjes en het duurt een uur of meer om een glas te drinken. Je drinkt het uitsluitend voor de smaak als je al ontspannen bent, niet om te ontspannen of dronken te worden.”

Zelfs nu, als hij vertelt het verhaal vertelt van de nietsvermoedende schoonmaakster die twee van zijn flessen jaren geleden afstofte, kan hij nog steeds boos worden; vooral als ik grap dat het nog steeds hetzelfde smaakte, nietwaar? “Dat moet je niet zeggen! Het schoonmaken van een fles is een verschrikking voor een verzamelaar! Wanneer je de stof verwijdert, verwijder je een deel van de emotie.” Het is waarschijnlijk beter niet de straf te herhalen die hij denkt dat de dader had moeten ontvangen. ”

Het is uitgesloten dat ik ooit een zeldzame fles zou openen”, roept hij uit als ik hem vraag hoe hij beslist welke fles te openen en welke dicht te laten. “Een vriend van mij had een restaurant dat meer dan honderd cognacs en armagnacs per glas verkocht. De prijs per glas liep op tot duizend euro. Toen hij zijn restaurant verkocht, dat  bekend was onder cognac liefhebbers uit de hele wereld, verkocht hij 100 van de 150 flessen die al open waren voor een zeer redelijke prijs aan mij. Ik drink hier nog steeds van.” Dit betekent dat hij ook een geopende fles uit 1789 heeft. “Is het niet geweldig dat ik cognac kan proeven van 1811 en 1789? En ik heb chartreuse, port, armagnac en ook andere dranken.  Ik kan ze allemaal proeven. Dat is wat deze collectie zo uniek maakt voor een potentiële koper.” Waarom, is hij dan van plan om te verkopen? “Ik overweeg het al ongeveer vijf jaar.”

 
Niet alleen cognac
De geschiedenis van port, een versterkte wijn die zijn naam dankt aan de stad Porto, begint in de 17e eeuw. Het is normaliter een zoete rode wijn, vaak opgediend als dessert wijn, en wordt geleverd in droge, semi-droge en witte varianten. Echte port komt alleen van uit Douro vallei in Portugal. “Mijn grootvader gaf me 12 flessen port uit 1840, nog in hun originele dozen, waardoor ze extra speciaal waren.

Ik heb ook twee dozen met witte Russische port uit 1936. Zij behoorden tot een oude Russische familie die decennia de beste kwaliteit port maakten. In ’36 werden ze gearresteerd door Stalins troepen en hun bezittingen werden in beslag genomen. Hun kinderen waren in staat om te vluchten, maar de ouders werden naar een kamp gebracht en  er werd nooit meer iets van ze vernomen. Als deze flessen niet zo’n verschrikkelijke geschiedenis hadden, zou de port nog beter smaken. ”

Net zoals cognac is armagnac een brandewijn, maar het verschil – afgezien van het feit dat het wordt geproduceerd in de Armagnac streek van Frankrijk – is dat het slechts één keer wordt gedistilleerd.

“Het is niet een goedkope cognac, zoals soms wordt gedacht”, zegt de verzamelaar. “De gemiddelde consument waardeert armagnac beneden cognac, maar dat is een vals geloof en zeker geen feit. Cognac is meer een exportproduct geworden in de afgelopen 75 jaar en is daarom beter bekend. Je kunt echter niet een goede fles armagnac verkrijgen voor minder dan 150 euro. Het moet ten minste 15 jaar oud zijn om die speciale smaak te krijgen. Dit is wat het zo duur maakt. Je zou kunnen zeggen dat armagnac last heeft van een imagoprobleem en dat is jammer, want het verdient veel meer respect dan het krijgt.”

 
Paradis
De verzamelaar wijst op een A. E. Dor uit 1805. “Mijn favoriete merk”, glundert hij. In de vaten in de kelders van de cognac huizen verandert de drank langzaam in cognac door verdamping. Het deel dat verdwijnt in het niets heet ‘de engelen aandeel ‘. “Ik was in A.E. Dor’s ‘Paradis’ in 1980,” herinnert hij. ‘Le Paradis’, of het paradijs, is wat de cognac huizen het deel van de kelders noemen waar ze hun oudste en meest zeldzame cognac opslaan. Hier rusten ze, gebotteld in grote wax-verzegelde glazen containers genaamd ‘Dame Jeanne’.

In het paradijs A.E. Dor is niets veranderd sinds de 19e eeuw. “Ze hadden daar beneden een rieten mand met een Dame Jeanne van 3,5 liter cognac. Op een gegeven moment vroeg één van ons de eigenaar waarom hij die niet bottelde. Dus hij deed dat. Ik kocht een fles, de andere werden door twee relaties gekocht, de eigenaar hield er één en de rest ging naar de Franse president. Er zijn nu slechts 3 flessen van Soleil d’Austerlitz 1805 over, waarvan er één van mij is. Dat is zo uniek – iets dat nooit meer terug komt!”

 
Vernieling
Ik vraag me af of je kunt proeven van welk jaar cognac is, net als wijn. “Nee, dat kan niet. Cognac is gemaakt van een mengsel van cognacs uit verschillende jaren “, legt hij uit. “De leeftijd van het jongste vloeistof in de mix – die ten minste 2 jaar oud – is bepalend voor de leeftijd van de cognac. Zodra cognac is gebotteld stopt het verouderingsproces, dus je koopt een bepaalde fles vanwege de nieuwsgierigheid of zeldzaamheid.

Wat je wel kunt proeven, is dat cognac van voor het einde van de 19e eeuw, toen de phylloxera epidemie het grootste deel van de wijngaarden in Frankrijk vernietigde, fundamenteel verschillend smaakt ten opzichte van degene die daarna kwam. “De phylloxera is een wortel luis dat de wortels van de wijnstokken aanvalt en uiteindelijk de plant doodt. Phylloxera lijkt per ongeluk te zijn ingevoerd vanuit Noord-Amerika. Om zich te ontdoen van de plaag werden alle wijnstokken volledig vernietigd, maar de cognac huizen konden dankzij hun enorme voorraden van reeds gedistilleerd cognac overleven.

De pre-phylloxera cognac heeft een unieke kwaliteit, niet te vinden in de moderne cognacs. De oorspronkelijke cognac wijngaarden zijn voornamelijk beplant met Folle Blanche. Na de phylloxera, herplantte de cognac telers de wijngaarden met geënt Ugni Blanche. Het unieke karakter en de diepte van de 50 tot 60 jaar oude Folle Blanche wijnstokken was voor altijd verloren. Vandaag de dag bestaat minder dan 5 procent van de totale cognac wijngaarden  uit Folle Blanche, de rest is allemaal Ugni Blanche.

 
De Comet Vintage
De Grote Komeet van 1811 was één van de grootste kometen in de geschiedenis en zichtbaar voor het blote oog voor ongeveer 260 dagen. Men dacht dat het verantwoordelijk was voor de lange, hete zomer en de droge herfst en de daaropvolgende overvloedige oogst dat jaar. Wijnmakers hebben altijd succesvolle jaargangen toegeschreven aan ideale weersomstandigheden zoals die van 1811 tot kometen, vandaar de naam ‘komeet jaargangen’. Het jaar op het etiket, of een foto van de komeet op de fles, werd synoniem voor uitstekende kwaliteit. Dat is de reden waarom aan het eind van de negentiende eeuw er veel 1811 cognacs van zeer fijne kwaliteit waren, maar niet echt van 1811 waren.

Producenten gebruikten het jaar alleen op de fles om aan te geven dat dit hun beste mix was, ongeacht het werkelijke jaartal. In de 20e eeuw werd in Amerika gewone brandewijn opnieuw gebotteld onder valse 1811 labels, maar deze zijn blijkbaar makkelijk te herkennen door de kenner. “Ik heb ongeveer 30 flessen van 1811″, zegt de verzamelaar, dus hoe kan hij dan zeggen dat ze van het echte werk zijn? ”

Je kunt concluderen dat een fles uit die periode moet zijn door de leeftijd van de fles, het glas, de kurk, het zegel, het huis en de oorsprong ervan”, legt hij uit. “Maar je kunt niet zien of een fles van 1811 of 1870. Je moet aannames maken, je expertise gebruiken. Ik weet waar ik iedere fles heb gekocht, maar Christie’s en Sotheby’s staan erom bekend dat ze zo nu en dan vervalsingen verkopen. Je kan dat niet weten, maar het is niet zo belangrijk. Ik wil niet zeggen dat het niet gebeurt, of dat ik geen enkele vervalsingen heb, maar … ”

 
Niets meer over
Ik herinner me wat hij eerder zei, hoe dat deze collectie zeker een koper zou aanspreken. Dus, verkoopt hij zijn collectie? “Ik heb de neiging om alles te houden. Mijn vader zei altijd dat je moest bewaren wat je mooi vond, want je zou nooit in staat zijn om het terug te krijgen. Maar ik kan het niet allemaal houden.

Ik word er niet jonger op, maar nu heb ik nog de energie om het te verkopen, dat kan ik waarschijnlijk niet meer doen in 5 tot 10 jaar. Ook mijn vrouw en ik hebben geen kinderen of potentiële erfgenamen die in staat zou zijn om zorg te dragen voor de collectie. “De redacteur kijkt naar al de rekken en vraagt zich af of hij niet de lege ruimtes erg zal vinden als het allemaal weg is. “Het zal niet morgen zijn verdwenen, er moet eerst nog veel gedaan worden. Het kan nog eens 10 tot 15 jaar duren voordat alles is verkocht. Laten we zeggen dat ik het moment van de verkoop overweeg.

Het ging van liefde naar passie en nu heb ik een punt bereikt waar er niets meer te verzamelen valt. Er zijn geen unieke objecten meer te kopen. Niemand zal in staat zijn om te verzamelen wat ik in een leven heb verzameld, het zou nog 2 tot 3 generaties duren. Maar inderdaad, ik ga mijn verzameling verkopen – hoewel ik dat gedurende de laatste 5 jaar heb gezegd. Het is gemakkelijk om het te splitsen in verschillende delen zonder dat het zijn exclusiviteit verliest, maar het voordeel van het hebben van duplicaten is natuurlijk de mogelijkheid om te ruilen voor anderen.”Al dit gepraat over oude dranken heeft mij verlangen naar een drankje als ik naar huis ga en ik vraag hem welke cognac hij kan aanbevelen. “Doe de moeite niet”, zegt hij. “Alle cognac onder de 200 of 300 euro is gewoon niet de moeite waard om te drinken.” Jammer, blijkbaar weet hij hoeveel ik bereid ben te besteden.

Zie Old Liquors voor het complete aanbod schitterende van tot wel 250 jaar oude Cognacs!

Tags bij deze post: , , , ,

4 Comments »

  • Alexander said:

    Leuk verhaal en nog mooier om mee te maken kan ik me indenken!

    Dat er onder de 200/300 euro geen goede cognac te vinden is daar zullen de meningen over verschillen ;-)
    Een miljonair zal ook geen goede auto vinden onder de 100.000 euro.

  • Goldengate said:

    Dat is die man Die veel geld wil verdienen aan zijn, schitterende, collectie.
    Jammer dat hij dit op deze manier probeert.

  • Jos Huffmeijer said:

    Ik vind het ook ‘n mooi verhaal. Het geeft goed weer wat ik tijdens mijn bezoek aan deze verzamelaar in oktober j.l. heb ervaren. Het is een verzameling om van te likkebaarden en ik heb met verbazing de flessen bekeken. Ook tijdens mijn bezoek zei hij dat je onder de €200/€300,- geen cognac kan kopen die de moeite waard is. Ik heb hem ook verteld dat ik het daar beslist niet mee eens ben. Ik kom bij mijn meeste bezoeken aan cognacproducenten toch echt wel cognacs tegen onder de €100,- die de moeite waard zijn om te drinken. Zelfs in het VSOP segment zitten juweeltjes. Ook bij de Nederlandse slijter is heel wat moois te koop.
    Hij heeft wel gelijk dat er een groot verschil in smaak zit tussen de cognacs van vóór en ná de ramp met de phylloxera. Dat heeft veel te maken met het druivenras wat voor de ramp voornamelijk werd gebruikt en de manier van distilleren. Maar ik heb toch ook wel cognacs van vóór de ramp geproefd die heel beslist slecht waren. De “nieuwe” cognacs die van de kruising van de Folle Blanche met de Ugni Blanche zijn gemaakt, en nu ongeveer ‘n jaar of 10 op hout liggen,gaan weer meer in de richting van die(goede)oude cognacs. Vooral als de wijn heel langzaam is gedistilleerd in hele kleine ketels. Ik heb de afgelopen twee jaar hier diverse voorbeelden van geproefd en gemerkt dat het veel belovend is. Dus er valt voor de huidige cognacliefhebber met niet zo’n grote bankrekening toch heel wat te genieten en dat zal in de nabije toekomst zeker ook blijven.

  • goldengate said:

    Leuk artikel hierover in de kranten van HDC media vandaag!

Reageer op dit artikel!

Feedback Form